25 septembre 2021
Le responsable de l'aide alimentaire de l'ONU se rend au Yémen et craint une famine.

Le responsable de l’aide alimentaire de l’ONU se rend au Yémen et craint une famine.

Le directeur de l’agence alimentaire de l’ONU a averti, après une visite au Yémen, que son organisation sous-financée pourrait être contrainte de rechercher des centaines de millions de dollars de dons privés dans une tentative désespérée d’éviter une famine généralisée dans les mois à venir, décrivant les conditions dans la nation frappée par la guerre comme “l’enfer”.

L’enfer

Le Programme alimentaire mondial a besoin d’au moins 815 millions de dollars d’aide au Yémen au cours des six prochains mois, mais ne dispose que de 300 millions de dollars, a déclaré le directeur exécutif de l’agence, David Beasley, dans une interview à l’Associated Press. Il a ajouté que l’agence aurait besoin de 1,9 milliard de dollars supplémentaires pour atteindre les objectifs de l’année.

M. Beasley s’est rendu au Yémen en début de semaine, notamment dans la capitale Sanaa, qui est sous le contrôle des rebelles Houthis soutenus par l’Iran. Il a déclaré qu’il avait vu des enfants souffrant de malnutrition dans un hôpital de Sanaa et qu’ils dépérissaient par manque de nourriture. Beaucoup d’entre eux, a-t-il dit, étaient sur le point de mourir de causes tout à fait évitables et traitables, et ils étaient les chanceux qui recevaient des soins médicaux.

Il a déclaré que le monde devait se rendre compte de la gravité de la situation au Yémen, en particulier pour les plus jeunes, dont il a vu certains sur des lits d’hôpital à l’hôpital de Sanaa.

“Dans une aile ou un service pour enfants d’un hôpital, vous savez que vous entendez normalement des pleurs, et des rires. Là, il n’y a pas de pleurs, il n’y a pas de rires, il y a un silence de mort”, a-t-il déclaré tard mardi, s’adressant à l’AP par vidéoconférence depuis Addis-Abeba, en Éthiopie, où il venait d’atterrir du Yémen.

“Je suis allé de chambre en chambre, et littéralement, des enfants qui, dans n’importe quel autre endroit du monde, iraient bien, ils seraient peut-être un peu malades mais ils se rétabliraient, mais pas ici”.

“C’est l’enfer”, a-t-il dit. “C’est le pire endroit sur terre. Et c’est entièrement fait par l’homme.”

Les Nations unies ont prévenu que 16 millions de personnes au Yémen – soit environ la moitié de la population – pourraient être confrontées à une grave insécurité alimentaire. Des dizaines de milliers de personnes vivent déjà dans des conditions proches de la famine, dans ce que les organisations humanitaires ont appelé la pire crise humanitaire au monde. Quelque 400 000 enfants ont besoin d’une aide immédiate pour sauver leur vie d’une malnutrition mortelle. L’aggravation de la pénurie de carburant pourrait plonger des millions de personnes supplémentaires dans une profonde pauvreté.

Une guerre qui dure depuis 6 ans

Depuis le début de la guerre civile au Yémen il y a six ans, les efforts d’aide menés par les Nations unies ont été chroniquement sous-financés. La campagne mondiale de collecte de fonds de cette année n’a pas non plus été à la hauteur – plus que les années précédentes – car les fonds d’aide ont diminué à la suite de la pandémie de coronavirus.

Une conférence d’annonce de contributions organisée le mois dernier a permis à la communauté internationale de recueillir un peu plus de la moitié de ce qui était nécessaire pour poursuivre les services d’aide alimentaire l’année prochaine.

Le Yémen, qui est déjà le pays le plus pauvre du monde arabe, est pris dans une guerre lancinante depuis 2014, lorsque les Houthis sont descendus de leur enclave du nord et ont pris le contrôle de Sanaa, forçant le gouvernement internationalement reconnu à fuir. Au printemps 2015, une coalition dirigée par l’Arabie saoudite et soutenue par les États-Unis a entamé une campagne aérienne destructrice pour déloger les Houthis tout en imposant un embargo terrestre, maritime et aérien au Yémen.

Tout au long du conflit, les agences humanitaires ont rencontré des obstacles pour acheminer l’aide à ceux qui en ont le plus besoin, en particulier dans les territoires contrôlés par les Houthis ; l’obstruction, la méfiance et les combats ont joué un rôle.

M. Beasley a déclaré que son organisation a fait des progrès sur ces fronts, notamment en ce qui concerne l’accès et la responsabilité avec les autorités houthies, et que l’obstacle actuel est simplement le manque de financement.

“Nous avons franchi un cap avec les Houthis… en termes de coopération, de collaboration”, a-t-il déclaré.

Il a vanté un nouveau programme par lequel les bénéficiaires d’une aide en espèces sont vérifiés par un système biométrique pour s’assurer que l’argent va aux bonnes personnes. Il s’agit d’un programme que l’organisation prévoit d’étendre, si elle peut obtenir davantage de fonds.

L’origine de ces fonds reste incertaine. M. Beasley a prédit d’autres catastrophes en 2021 si les dirigeants mondiaux ne donnent pas la priorité à l’aide aux pays les plus vulnérables, notamment le Yémen, l’Afghanistan, la République démocratique du Congo et la Syrie.

“Vers les mois de mai, juin et juillet, si des sommes massives ne sont pas injectées dans ces pays, on assistera à une famine massive, à une déstabilisation massive et à une migration massive”, a-t-il déclaré.

Une source de financement pour le Yémen pourrait être un nouveau fonds d’aide anonyme. M. Beasley a confirmé l’existence, selon les médias, du Famine Relief Fund, créé par de riches donateurs privés, et a indiqué que certains d’entre eux pourraient provenir des États-Unis et du Golfe. Il a ajouté que le PAM était déjà en pourparlers avec ce fonds. Il n’a pas voulu donner plus de détails.

Au début du mois, la publication The New Humanitarian, axée sur l’industrie de l’aide, a fait état de l’émergence du Famine Relief Fund, créé par des bienfaiteurs anonymes pour aider à résoudre la crise du Yémen, et a écrit qu’il était déjà en pourparlers avec des agences des Nations unies et d’autres groupes d’aide.

M. Beasley a déclaré qu’il avait déjà pris contact avec les milliardaires du monde entier pour les inciter à contribuer d’une manière ou d’une autre. Jusqu’à présent, la seule stipulation qui accompagnait l’argent du nouveau fonds anonyme était qu’il devait aller à ceux qui sont au bord de la famine, a-t-il dit.